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Collection « Les sciences sociales contemporaines »

Guy Rocher (1924 - )
professeur, département de sociologie et chercheur au Centre de recherche en droit public, Université de Montréal


À l'origine des sciences sociales au Québec

Sans contredit, Guy Rocher est le « doyen » actuel de la sociologie au Québec. Professeur titulaire au Département de sociologie de l'Université de Montréal et chercheur au Centre de recherche en droit public, cet intellectuel et homme d'action a construit, depuis 50 ans, une œuvre majeure au point où Philippe Robert, directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS), estime qu'il « a porté dans tout le monde savant la réputation des sciences sociales québécoises».

Pluridisciplinaire, le professeur Rocher a insufflé un puissant vent d'humanisme autant dans ses écrits que dans ses engagements dans la vie publique. Avec érudition et fidèle à ses convictions, Guy Rocher s'inscrit de plain-pied dans l'histoire du Québec contemporain en prenant une part active aux décisions culturelles, sociales et politiques de la société. Par son vaste savoir, il éclaire les problématiques les plus fondamentales liées à l'éducation, à la culture, à la santé et au bien-être. Lui-même confie sans hésiter: «Ma vision n'est pas neutre… Je le reconnais: je suis un sociologue engagé.»

Une œuvre d'envergure

Né en 1924, Guy Rocher est diplômé en sociologie de l'Université Laval (1950) et de l'Université Harvard où il soutient, en 1958, une thèse sur les rapports entre l'Église et l'État en Nouvelle-France. Jeune professeur à l'Université Laval, il se voit confier la direction de l'École de service social et de la revue Service social (1958-1960).

En 1960, il enseigne à l'Université de Montréal, devient vice-doyen de la Faculté des sciences sociales de 1962 à 1967 et dirige le Département de sociologie de cet établissement jusqu'en 1965. En 1968-1969, il séjourne comme associé de recherche à l'Université de Californie à Berkeley. À partir de 1979, Guy Rocher s'affilie au Centre de recherche en droit public de la Faculté de droit de l'Université de Montréal afin d'y poursuivre des travaux sur les différents aspects du droit en tant que composante sociale.

Parmi les seize ouvrages que Guy Rocher a écrits, Introduction à la sociologie générale est sans conteste un des livres québécois de sociologie les plus marquants du XXe siècle. Publié en trois volumes à Montréal (1968-1969), il est traduit en six langues et remporte deux fois le prix du meilleur livre, en version anglophone et francophone, de la Fédération canadienne des sciences sociales. Guy Rocher fait paraître aussi, en France, Talcott Parsons et la sociologie américaine (1972), traduit en italien, en anglais, puis en portugais, en néerlandais et en japonais. Son oeuvre compte en outre Le Québec en mutation (1973) et une autobiographie sous forme d'entretiens avec Georges Khal : Entre les rêves et l'histoire en mutation (1989).

Guy Rocher signe également plus de 200 articles, ouvrages collectifs, études et documents de travail, dont École et société au Québec, avec Pierre W. Bélanger (1971), Écoles de demain (1976), Continuité et rupture. Les sciences sociales au Québec (1984), Le Québec en jeu. Comprendre les grands défis (1992), Entre droit et technique : enjeux normatifs et sociaux (1994), Études de sociologie du droit et de l'éthique (1996) et Si je me souviens bien/As I recall (1999). Outre ses écrits, il multiplie les entrevues à la radio et à la télévision, et il prononce de nombreuses conférences à l'étranger.

Un engagement social

Par son engagement social, le professeur Rocher contribue à l'édification d'un système d'éducation moderne et ouvert au monde. Il est membre de la Commission royale d'enquête sur l'enseignement pour la province de Québec (commission Parent) de 1961 à 1966, président du Comité d'étude pour la création de l'Université du Québec à Montréal (1965-1966) et membre du groupe de travail MacDonald sur la recherche universitaire au Canada (1967-1974).

Au cours de sa carrière, Guy Rocher dirige plusieurs comités d'étude ou de rédaction, organismes universitaires et associations professionnelles. Il participe, en Belgique, à la création de l'Association internationale des sociologues de langue française. À titre de secrétaire général associé au Conseil exécutif du gouvernement québécois, il est deux fois sous-ministre, d'abord au développement culturel (1977-1979), puis au développement social (1981-1983). Son intérêt pour la culture québécoise se manifeste encore à titre de directeur de collection dans une importante maison d'édition et comme administrateur d'une troupe de théâtre.

Chevalier de l'Ordre national du Québec et compagnon de l'Ordre du Canada, Guy Rocher est membre honoraire de l'American Academy of Arts and Sciences. De nombreuses récompenses lui ont été décernées, dont le prix Marcel-Vincent, de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences, le prix de la Société canadienne de sociologie et d'anthropologie ainsi que la médaille Pierre-Chauveau (Société royale du Canada).

En dépit de ses multiples activités, Guy Rocher continue d'enseigner et dirige encore de nombreux mémoires de maîtrise et thèses de doctorat. Quant à sa conception du rôle de l'État en ce début du XXIe siècle, le professeur, partisan de la social-démocratie, se porte aujourd'hui à la défense d'un État providence revigoré: «La liberté du citoyen n'existe que dans la mesure où il y a un État de droit. L'État a besoin de se faire critiquer, mais je m'oppose à ce qu'on le liquide.»

Sources: Les Prix du Québec, 1997.

Retour à l'auteur: M. Guy Rocher, sociologue, Université de Montréal. Dernière mise à jour de cette page le vendredi 16 décembre 2016 16:20
Par Jean-Marie Tremblay, sociologue
professeur associé, Université du Québec à Chicoutimi.
 
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