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Collection « Les sciences sociales contemporaines »

Social values and population structure:
phenotype and genealogies in La Désirade (West Indies)
” (1989)
Introduction


Une édition électronique réalisée à partir du texte de M. Jean Benoist et Jean-Luc Bonniol, “Social values and population structure: phenotype and genealogies in La Désirade (West Indies)”. Un article publié dans la revue INTERNATIONAL JOURNAL OF ANTHROPOLOGY, Vol. 4, no 1-2, 1989, pp. 103-111. [Autorisation formelle accordée par MM. Benoist et Bonniol, respectivement le 17 juillet 2007 et le 28 septembre 2007 de diffuser, dans Les Classiques des sciences sociales, toutes leurs publications.]

Introduction

Isolation can occur in human populations as a result of different mechanisms. Some are purely ecological, some are of social origin. In the West Indies, the genetic barriers are generally based on a social, economic and political contrast between the « White » and the « Black » segments of the population. In the small island of « La Désirade », close to Guadeloupe, the genetic barrier originates only in the perception of phenotypical differences, inside an homogeneous socio-economic group. It is very difficult to observe any kind of clear racial discrimination in the island. White colour, and some of the phenotypical characteristics connected with « white » people are attributed a strong positive value, independent of any correlation with the social status. 

In « La Désirade », we are very close to a model in which color has a great autonomy with respect to social inequalities, commonly associated in the Caribbean with racial status. In such a situation, the phenotype is not only the marker of identity, but it is also the main support for the biological persistance of a small group of « white » people. Operating through the cognitive level, mating choice, as reflected in the genealogies, enables the survival of an informal endogamous group. 

What is the impact of such a situation on Desirade's genetic structure ? How is the cognitive level reflected both in genealogies and at genetic level ? Does a social value attached to a phenotype correlate with the genetic basis of a phenotype, in such a way that « the biological and social dimension are so intertwined as to be practically inseparable » (HARRISON, 1985, p. 14) ? It is our hope that a combination of biological and social data will help to explain their interaction.



Retour au texte de l'auteur: Jean-Marc Fontan, sociologue, UQAM Dernière mise à jour de cette page le dimanche 30 septembre 2007 14:15
Par Jean-Marie Tremblay, sociologue
professeur de sociologie au Cégep de Chicoutimi.
 
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