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Collection « Les auteur(e)s classiques »

Herbert Spencer, Autobiographie. Naissance de l'évolutionisme libéral (1889)

Table des matières


Une édition électronique réalisée à partir du livre d’Herbert Spencer, Naissance de l’évolutionnisme libéral (1889). Traduction française de Henry de Varigny, 1907.


TABLE DES MATIÈRES



PREMIER FICHIER (1 DE 2)

Avant-propos par Henry de Varigny, 1907.


Chapitre I : Origines et grands-parents

Intérêt relatif des généalogies. Tendances générales de la famille Spencer. Le grand-père d'Herbert Spencer. Oncles et tantes : leurs caractères. Traits communs


Chapitre II : Parents

William George Spencer. Son caractère. Souvenirs qu’il a laissés. Ses originalités. Harriet Holmes : ses caractéristiques mentales.


Chapitre III : Enfance et jeunesse (AET. 1-13)

Souvenirs d«enfance. Impressions. Liberté extrême. Promenades, distractions. Châteaux en Espagne : leur utilité. Caractère. Mépris de l'autorité. Zoophilie. Résultats de la première éducation. « Aide-toi toi-même ». La notion de causation naturelle


Chapitre IV : Un voyage et une équipée. Adolescence à Hinton (AET. 13-16)

Une visite. Herbert Spencer confié à son oncle Thomas. Un désespoir d'en-fant. Une évasion. Tout s’arrange. Les études d'Herbert Spencer. Une discus-sion sur l'inertie. Qualités et défauts. Le premier écrit d'Herbert Spencer. État physique et corrélations morales. Réflexions sur la première éducation, ses avantages et ses défauts


Chapitre V : Un faux départ. Spencer devient ingénieur (AET. 16-20)

Quelle carrière adopter ? La Pédagogie : le pour et le contre. Réflexions sur ce que doit être l'éducateur. Offre d'une place dans les chemins de fer, Souvenirs sur les débuts des chemins de fer. Fonctions d’Herbert Spencer. Ses distrac-tions, ses lectures. Projets d’inventions. Milieu et camarades. Le danger de porter des pronostics. Les maladresses de Spencer. Son esprit critique. Inven-tions déjà faites. Idées religieuses


Chapitre VI : Quelques mois à Powick. Période nomade (AET. 20-21)

Premières intentions philosophiques. Sur l’orthographe et sur le style. Une ébauche d'idylle. Rêves d’avenir. Études géologiques. Projets de machine électro-magnétique. Un trait de caractère


Chapitre VII : Retour à Derby. Une visite et ses conséquences (AET. 21-22)

Raisons pour laquelle Spencer quitte le chemin de fer. Projet de machine, irréalisable. Étude de la botanique. Confection d'un herbier. Amitié avec Edward Lott. Une excursion. Première impression devant la mer. Chant choral. Spencer dessinateur et portraitiste. Un portrait phrénologique de Spencer. Spencer rédige douze lettres politiques et philosophiques. Ébauches d’idées qui seront développées plus tard. Leur portée pour l’œuvre ultérieure.


Chapitre VIII : Retour au foyer paternel. Une campagne à Londres. Retour à Derby

Un projet de langue universelle. Les systèmes décimai et duodécimal. Agitation politique à propos de l’extension du suffrage universel. Projet, de poème. Vues sur la conscience. Sympathie et Justice. La « véritable sphère du gouvernement ». Un billet de Carlyle. Visites aux musées. Opinions artistiques. Jugement sur Turner. Les contrastes. Le rythme dans l'estimation des hom-mes et des œuvres. Lectures diverses. À propos d'Emerson. Projets d'invention : la montre plate, une presse à imprimer. Entrée dans le journalisme.


Chapitre IX : Journalisme. Un projet de chemin de fer (AET. 24)

Spencer à Birmingham. Deux mots sur J. Sturge. Sur la Critique de la Raison pure. La collaboration de Spencer au Pilote. Interruption. Spencer de nouveau dans les chemins de fer. Début de l'amitié avec les Potter. Goûts en matière de poésie. Le Prométhee déchaîné. L'Iliade et les sentiments qu'elle provoque chez Spencer. Poésie de source et poésie de pompe. Opinions sur le mariage. Ce qu’il devrait être.


Chapitre X : Un séjour à Londres. Encore les chemins de fer (AET. 25-26)

Spencer à Londres pour affaires de chemins de fer. À l'Opéra. Opinions sur la musique d'opéra. Les invraisemblances du genre. Une rupture d’amitié pour cause religieuse. Goethe. Carlyle. Émotion et volonté. À propos de spécula-tions financières. Fin de la carrière d'ingénieur. Spencer y aurait-il réussi ?


Chapitre XI : Inventions. Attente (AET. 26-28)

Idées d'inventions. Projet d'un livre. Une épingle à relier. Ébauche de la Statique sociale. Idées sur la nomenclature des couleurs. Une machine à raboter. Philosophie de la Vie. La vertu n'est pas toujours récompensée. À pro-pos de Brunei. Quelques lettres politiques. Rentrée dans le Journalisme. Un bilan.


Chapitre XII : Journalisme à Londres. Publication de la statique sociale (AET. 28-30)

Spencer sous-directeur de I’Economist. Ses fonctions. Impressions de théâtre. Don Juan. Les Huguenots. Agnosticisme. Une expérience végétarienne. Raisons pour y mettre fin. Sur Ruskin. Le livre avance. Quel en sera le titre? Publication. Une critique de la Statique sociale par l'auteur même. Un projet de mariage. Les préju-gés du vulgaire à l'égard des philosophes


Chapitre XIII : Une année de repos (AET. 30-31)

Du mariage. Un projet d'expatriation : ses avantages et ses inconvénients. L'exposition de 1851. Entrée en relations avec Lewes. Rapports avec Carlyle. Combativité et esprit de contradiction de ce dernier. Un portrait de Carlyle. Projets d'essais


Chapitre XIV : Une année mieux remplie (AET. 31-32)

Publication de l’hypothèse du Développement et de la Théorie de la Population. Germe de I’idée de sélection. Amitié avec George Eliot. Portrait de celle-ci : son caractère, son intelligence. Spencer décrit sa méthode de travail. Amitié avec Huxley. Un mot de Huxley sur Spencer. Sur la philosophie du style


Chapitre XV : Un changement de situation. Vacances (AET. 33)

La vraie place du travail dans la vie : idées fausses qui règnent à cet égard. Herbert Spencer hérite de son oncle Thomas. Il quitte l'Economist. De la certitude. Un article sur les méfaits de l'intervention de l’État. Les maux causés par le gouvernement. Excursion en Suisse. Sur le paysage de la Suisse. Mauvais effets physiques de ce voyage. Une tentative de conversion.


Chapitre XVI : Articles pour revues (AET. 33-34)

L’essai sur la Méthode en Éducation. Conception générale de ce travail. Considérations sur la liberté. Extrême réglementation de la vie chez les sau-vages. Essai sur les manières et la mode. Sur Auguste Comte. En quoi Spencer s'en éloigne. Les origines de la Science. Un article sur La Morale et la Politique des chemins de fer.


Chapitre XVII : Le second livre (AET. 34-35)

Spencer commence la Psychologie à Tréport. Impressions de Paris et de Saint-Malo. Rencontre de Louis Blanc. Publication des Principes de Psychologie. Spencer critique lui-même son œuvre. Indifférence du public


Chapitre XVIII : Dix-huit mois de perdus (AET. 35-36)

Spencer se retire à la campagne. Incuriosité des ignorants. Du mariage. Zoo-philie. Visite à Victor Hugo. Observations sur les poissons et sur les mouches artificielles. A Propos d'un juron. Les symptômes de la fatigue du caractère. Visite à Comte. Impressions de Paris. État de santé. Difficulté de travail


DEUXIÈME FICHIER (2 DE 2)


Chapitre XIX : Quelques essais significatifs (AET. 36-37)

Spencer revient à Londres. A propos d'enfants. Rédaction de l'Essai sur le Progrès. Réflexions sur cette étude. L'idée d’évolution. Discussions avec Huxley. Essai sur l'Origine et la fonction de la musique. Idée principale de cet essai. Les inconvénients de la vie rurale pour les gens nerveux


Chapitre XX : Un projet

Essais divers. Une récapitulation philosophique. Les développements successifs de la pensée dit philosophe. L'évolution de l'idée d'évolution. Projets d'unification en un ensemble cohérent. Spencer rédige un plan de la Philosophie synthétique. Projet d'une série de 10 volumes. Un essai sur la discipline morale des enfants. Un essai d’ordre astronomique


Chapitre XXI : Plans pour l'exécution du projet

Spencer et Darwin. Quelques essais. Comment réaliser le plan de la Philosophie synthétique ? Projets successifs. Influence de la dictée sur le style. À propos des études classiques. L'abus de l’histoire de Rome et de la Grèce. Spencer cherche nue position. Sur la musique d'orchestre et sur la virtuosité. Un essai sur la Géologie. Apparition de l'Origine des Espèces. Projet de publication de la Philosophie synthétique par souscription. Mode de publication adopté. Premiers souscripteurs. Un ami inattendu. Portrait d'il. L.Youmans.


Chapitre, XXII : Rédaction des « Premiers principes » (AET. 40-42)

Spencer caractérise son activité passée. Variété d’occupations et de travaux, Mise en train des Premiers Principes à Londres et à Tréport. Achèvement du premier fascicule. Mort de William Spencer; Herbert légataire universel. Mé-thode de travail : travail intellectuel et exercice physique en alternance. Amitiés nouvelles : les Busk, les Lubbock. Activité de vie de sir John Lubbock. Achèvement des Premiers Principes. Indifférence des critiques


Chapitre XXIII : Un volume de la « Biologie » (AET. 42-44)

Sur la faculté intuitive des femmes. Rédaction des Principes de Biologie. Une rectification à un jugement sur Spencer considéré comme anti-utilitariste par J. S. Mill. Quelques mondanités. Les inconvénients de l'excès de sacrifice. Une proposition américaine. E. L. Youmans veut répandre la Statique sociale et les Essais aux États-Unis. Sur la survivance du plus apte. Publication du tome 1 de la Biologie. Propos d'un critique


Chapitre XXIV : Le second volume de la « Biologie » (AET. 44-47)

L'obsession du travail à faire. Le X Club. Parties de campagne. Débuts de Nature. Réception chez J. S. Mill. L'unique vote politique de Spencer. Plaisir qu’a Spencer à travailler à la Biologie. Publication du tome II. Spencer renonce à envoyer ses livres aux journaux. Difficultés matérielles - défection de souscripteurs. Généreuse proposition de J. S. Mill. Mort, de W. G. Spencer. E. L. Youmans revient à la rescousse. Belle attitude des Américains. Les difficultés s'évanouissent. Spencer décrit la pension qu’il habite. Offres de deux chaires dans l’Enseignement. Inventions : un lit pour invalides. Spencer perd sa mère


XXV : Refonte des « Premiers principes » (AET. 47)

Spencer corrige et remanie les Premiers Principes. Observation sur un phéno-mène géologique. Observation sur un compas naturel. Considérations d’affaires. Imprimeurs, libraires et auteurs. Spencer dresse un historique des phases successives de sa pensée. État de santé. Fatigue. Difficulté de lire. A propos de la morphine. Les rêves de la morphine et leurs caractères.


Chapitre XXVI : Une excursion en Italie. Les « Principes de psychologie » (AET. 47-50)

Un voyage en Italie. A Pompéi. Réflexions sur l’habitation humaine à Rome. Les musées. À propos des vieux maîtres et de leurs couvres. Sur Raphaël, Michel-Ange, le Guide. Les erreurs des peintres. La lumière et les ombres. Les critiques sont-ils sincères ? Ce que disent les artistes contemporains et ce qu’ils font. Méthode de travail et de composition. Mots de George Eliot. Le culte de l'humanité. À propos de pots et de salières. La nouveauté et le pro-grès. Éteignoirs et encriers. autrefois et aujourd’hui. La Société métaphysique : ce qu’elle devait être ; ce qu’elle fut ; ce qu'elle devint. Une lettre à pro-pos de la guerre civile aux «États-Unis. Fin de la Psychologie (t. 1)


Chapitre XXVII : Achèvement de la « Psychologie ». l' « Étude de la sociologie » (AET. 50-53)

Changement de genre do travail. Mode de vie de Spencer à cette époque. L’Athenaeum Club. Lectures. Distractions. A propos de la traduction française des Premiers Principes. Débuts de la Bibliothèque scientifique internationale et part qu’y prend Spencer. Connaissances et amis. Le plaisir de la chasse. Portrait de Spencer par Burgess. À propos d’un ex-voto. Excursion en Suisse. Action de l’altitude sur l’organisme. Une lettre à Darwin à propos de l'Expres-sion des Émotions. Fin de la Psychologie. L'Étude de la Sociologie. Nais-san-ce du Popular Science Monthly. Mort de J. S. Mill. Publication de l'Étude de la Sociologie. Un succès financier


Chapitre XXVIII : Quelques incidents. La « sociologie descriptive » (AET. 53-54)

Travaux divers. Sur la séparation des Églises et de I’État. L'éducation telle qu'elle est comprise et ses effets. L'augmentation de la stupidité. Les faits sociaux et leur classification. Publication de la Sociologie descriptive


Chapitre XXIX : Le premier volume de la « sociologie » (AET. 54-57)

Méthode de travail. Classification (les notes et préparation des chapitres. Spencer déclare soit manque de tact. Une observation météorologique. Com-mencement de l'Autobiographie. Manière de procéder. Documents utilisables. A propos de vagues. Un retard dans la Sociologie. À propos de la musique de Wagner. Publication des Principes de la Sociologie (t. 1)


Chapitre XXX : Quelques articles. Les « Données de L’éthique » et les « Institutions cérémonielles » (AET. 57-59)

Quel est le premier des gouvernements ? Caractère primordial des institutions cérémonielles. Plan de publication par articles en différents pays simultanément. Exercices physiques et travail cérébral. La nécessité de rester jeune. Le « veau théologique ». Un article de M. Paulhan. Les Données de 1’Élhique, Mode de préparation et de rédaction. À propos d'enterrements. La mort de Lewes. Lewes et. George Eliot. Spencer hiverne dans le midi de la France. La méthode rationnelle d'éducation scientifique. Quelques questions. Au village d'Eze. Publication des Données de l’Éthique


Chapitre XXXI : Les « Institutions cérémonielles ». Voyage en Égypte (AET. 59)

Spencer décide de publier successivement et séparément des différentes parties des Principes de Sociologie. Publication des Données de l'Éthique. Militarisme et industrialisme. Publication des Institutions cérémonielles. Com-ment Spencer décida de Visiter l’Égypte. Observation météorologique sur l'afber-glow. Le vent et le climat de l’Égypte. La mélancolie du pays. Races mortes, croyances mortes. Les tombeaux. Villes disparues. Deux tombes et leur philosophie. Venise. Critique des palais de Venise. Les défauts de Saint-Marc. Retour à Londres.


Chapitre XXXII : Fin de la « sociologie descriptive ». « Les institutions politiques » (AET. 54-62)

Continuation de la Sociologie descriptive. Résultats financiers. Indifférence du public. L'éducation. selon les Anglais et les Hellènes. Nouvelle édition des Premiers Principes et de l'Étude de la Sociologie. Une excursion. Sur les coïncidences. Mort de George Eliot : lettre de H. Spencer à ce sujet. Optimiste ou Pessimiste ? Le rythme dans l'oppression de classe. Inutile de changer les institutions : c'est la mentalité des individus qu’il faudrait transformer, Le Rythme en politique. Publication des Institutions politiques. Le milieu est défavorable aux idées de Spencer.


Chapitre XXXIII : Une erreur. Voyage Aux États-Unis. Conclusion (AET. 61-69)

Une campagne contre la guerre. Agitation en faveur de la paix. Surmenage. Inutilité des efforts. Mentalité de l'électeur. Christianisme et politique. Agnosticisme. En Hollande. Quelques tableaux. La Leçon d'Anatomie. La vertu est-elle sa propre récompense ? Coup d’œil rétrospectif ? Les motifs qui ont déterminé Spencer. L'absolu et le relatif. Spencer visite les États-Unis. Impressions de traversée. Les Américains. Le Niagara. À Washington. Les journalis-tes. Une interview. Un banquet. État de santé. L’avenir ?


Chapitre XXXIV : Réflexions (écrit quatre ans plus tard) (AET. 73)

Le lieu entre le cerveau et la pensée. Les traits extérieurs et leurs avantages et inconvénients. Le cerveau et la circulation. Influence des viscères sur la circulation. Influence du système digestif sur le sang et ses qualités alimentaires. Les impuretés du sang et les organes excréteurs. Respiration et circulation. Le caractère et les fonctions physiologiques. Les erreurs d'appréciation de la manière d'être des gens. Corrélation profonde des caractères psychiques et des conditions anatomiques et physiologiques. Application de ces données à Spencer. Explication de sa nature par sa physiologie. Hérédités. Imperfections physiques. Ce que Spencer tient de son Père. La tendance synthétique et la tendance analytique. L’aptitude à discerner les analogies. L'imagination. Hérédité des effets de l'usage et de la désuétude. Le caractère de Spencer et celui de ses ascendants. Le manque de respect. À propos de Platon. Tendance critique. Diminution du plaisir que donnent les œuvres d*art. Premières im-pressions et jugement. Les possibilités de la nature de chacun restent inconnues. A propos d'un inconnu rencontré en chemin de fer. Tendresse de Spen-cer pour les enfants. Réflexions de Spencer sur sa carrière. Mobiles auxquels il a obéi. État physique à la fin de sa vie. Ce qui lui est permis et ce qui lui est défendu. Les insomnies. Quel conseil donnerait.-il ? Par où il faut pass2r. Les déceptions. Les indifférents. L'hostilité publique. Une accusation contre Spencer. Spencer toutefois ne regrette rien. Réflexions politiques. L’œuvre de Spencer aura-t-elle une action? Évolution de ses idées. Sur la monarchie. Les institutions nouvelles qui remplacent les anciennes. À quoi bon si les men-talités ne s'améliorent pas ? Sur les choses religieuses. Hostilité moindre de Spencer, Les institutions religieuses ont, dans leur temps, rendu des services. Mais 2.000 ans de christianisme n'ont guère changé la barbarie primitive. Il est naturel que l'homme se réfugie dans des dogmes. Mais Spencer ne peut s’y rallier.

Retour à l'ouvrage de l'auteur: Herbert Spencer Dernière mise à jour de cette page le Mercredi 22 mai 2002 08:15
Par Jean-Marie Tremblay, sociologue
 
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