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Collection « Les auteur(e)s classiques »

John Silas REED, 1887-1920
journaliste et militant communiste américain


Biographie

John Silas Reed


John « Jack » Silas Reed, né à Portland (Oregon) le 22 octobre 1887 et mort à Moscou le 19 octobre 1920, est un journaliste et militant socialiste américain, connu surtout pour son ouvrage sur la révolution bolchévique, Dix jours qui ébranlèrent le monde. Il était le mari de l'écrivain et féministe Louise Bryant.

[Photo: John Reed en 1914.]


Naissance et éducation

Issu de la bourgeoisie de Portland, Oregon, John Reed reçut l'éducation des familles américaines aisées de son temps. Sans être un élève brillant, il parvint à intégrer l'université Harvard en 1906, où il se frotta aux descendants des familles patriciennes de la Côte Est. Ravi d'échapper à l'atmosphère de Portland, il publia ses premiers textes dans le Harvard Lampoon, un périodique humoristique et sarcastique fondé par les étudiants, et participa activement à la vie sociale de l'université, sans encore s'engager politiquement. Stimulé par l'enseignement de son professeur de littérature, Charles Copeland, auquel il dédia plus tard son livre, Le Mexique insurgé, il fut diplômé en 1910. Il effectua un premier voyage en Europe, avant de s'établir à New York l'année suivante.

Journalisme

Fréquentant les milieux intellectuels et artistiques new-yorkais, ce qui l'amena à entretenir une brève et tumultueuse liaison avec Mabel Dodge, riche bienfaitrice des arts, John Reed publia quelques articles et des poèmes avant d'écrire, à partir de 1913, pour la revue socialiste The Masses, éditée par Max Eastman. Cette année-là, il découvrit la dureté des rapports sociaux aux États-Unis en couvrant la grève des ouvriers de Paterson, dans le New-Jersey. Pour avoir pris parti en faveur des grévistes et des militants syndicaux des Industrial workers of the world (IWW), dont Bill Haywood et Elizabeth Gurley Flynn, il fut emprisonné pendant quatre jours, expérience qui contribua notablement à son évolution politique.

Quelques mois plus tard, il se rendit au Mexique pour couvrir les évènements révolutionnaires. Pendant plusieurs mois, il suivit l'armée de Pancho Villa, sympathisant profondément avec les péons insurgés et acquérant une certaine notoriété comme correspondant de guerre aux États-Unis. Il s'opposa vigoureusement à l'intervention militaire américaine de 1914 dans les affaires mexicaines. Sur le chemin du retour, il enquêta sur le massacre de Ludlow qui venait de se produire dans le Colorado.

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, John Reed se rendit plusieurs fois en Europe. Jusqu'en 1917, il put profiter de la non-belligérance des États-Unis pour voyager d'un front à l'autre, dans les deux camps. En 1915, il passa plusieurs mois dans les Balkans, accumulant les éléments de son ouvrage, La Guerre dans les Balkans. C'est à ce moment-là qu'il entra en Russie pour la première fois, non sans déboires, puisqu'il fut arrêté et soupçonné d'espionnage. Cette première expérience suscita chez lui haine du tsarisme et intérêt pour le peuple russe. Entre deux voyages en Europe, en 1916, il épousa Louise Bryant et sympathisa avec le dramaturge Eugene O'Neill.

Horrifié par la guerre, ses horreurs et son absurdité, John Reed s'opposa de toutes ses forces au courant chauvin qui allait pousser les États-Unis dans le conflit au printemps 1917. Pour lui, cette guerre ne servait les intérêts d'aucun peuple et les grandes phrases sur la démocratie ne pouvaient justifier une alliance avec le tsar Nicolas II. Mais, comme en Europe, le courant pacifiste fut balayé en Amérique.

Politique

Funérailles de John Reed à Moscou en 1920

John Reed et Louise Bryant arrivèrent à Pétrograd en septembre 1917, six mois après le début de la Révolution russe et quelques jours après la tentative de putsch du général Kornilov. Ils furent les témoins enthousiastes de la révolution d'Octobre. Reed rassembla ses observations sur la révolution bolchévique dans son ouvrage le plus fameux, Dix jours qui ébranlèrent le monde, commenté positivement par Lénine.

Rentré aux États-Unis au printemps 1918, John Reed y défendit avec vigueur le nouveau régime soviétique et s'opposa à toute intervention de son pays contre la Russie bolchévique. Cela lui valut plusieurs arrestations et des condamnations pour propos séditieux, notamment pour un article intitulé « Tricotez une camisole de force pour votre petit soldat ». Lors du procès des Woblies (surnom des syndicalistes des IWW), il écrivit : « Je doute qu'on ait jamais rien vu de tel dans toute l'histoire. La réunion de cent un bûcherons, ouvriers agricoles, mineurs, journalistes [...], qui pensent que les richesses de la terre appartiennent à celui qui les crée [...], autrement dit aux carriers, aux abatteurs d'arbres, aux dockers, à tous ces gars qui font le dur boulot1. » Après avoir contribué à la naissance du Communist Labor Party, il retourna en Russie fin 1919, dans l'espoir de convaincre l'Internationale communiste nouvellement créée de reconnaître son organisation comme sa section américaine, au détriment de l'autre groupement communiste des États-Unis, le Parti communiste d'Amérique. L'Internationale trancha en demandant aux deux mouvements de fusionner.

En mars 1920, alors qu'il tentait de retourner clandestinement en Amérique, il fut arrêté et emprisonné en Finlande, dont le régime était alors violemment anticommuniste. Finalement libéré en juin, il retourna à Pétrograd et put participer au IIème congrès de l'Internationale communiste. Le Komintern lui demanda de se rendre à Bakou où se tint en septembre 1920 un Congrès des Peuples de l'Orient qui devait contribuer à rallier les peuples colonisés d'Asie à la révolution mondiale. Il y prit la parole. Peu après son retour à Moscou, John Reed attrapa le typhus, qui l'emporta à l'âge de 32 ans. Les autorités soviétiques organisèrent des funérailles officielles et il fut enterré sur la Place Rouge, devant le mur du Kremlin, comme les révolutionnaires de 1917 dont il avait décrit le combat.

Notes et références

Howard Zinn, Une Histoire populaire des États-Unis, Éditions Agone, p. 423 (ISBN 2-9108-4679-2)

Bibliographie

Le Mexique insurgé (Insurgent Mexico), 1914

La Guerre dans les Balkans (The War in Eastern Europe), 1916

Dix jours qui ébranlèrent le monde, Éditions sociales, 1986 (ISBN 2-2090-5494-X) (ISBN 978-2-2090-5494-7) - (Ten Days that Shook the World), 1919.

Liens externes

Sur les autres projets Wikimédia :

John Silas Reed sur Wikiquote (recueil de citations)

The John Reed Internet Archive - Marxists.org

The Last Days With John Reed - Par Louise Bryant

Ten Days That Shook The World - Disponible gratuitement sur le Projet Gutenberg


Source: Wikipédia, l'encyclopédie libre, John Silas REED. [EN LIGNE] Consulté le 22 octobre 2010.


Retour à l'auteur: Franz Boas (1858-1942) Dernière mise à jour de cette page le lundi 13 novembre 2017 16:32
Par Jean-Marie Tremblay, sociologue
professeur de sociologie au Cegep de Chicoutimi.
 
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